【認知症】「要介護度」 と 「介護の苦労」 は比例しない

認知症 一貫性

要介護度と介護の苦労は比例しない

いきなりですが、“認知症の介護” において

「要介護度と介護の苦労は比例しない」

という事を、急に書きたくなりました。

例えば我が家を例に取ると、要介護度3の亡くなった祖母(享年90歳) vs 要介護度1の母(70歳)。どちらも認知症ですが、わたしの介護ストレスは、介護度の低い母の方が大きいんです。普通に考えれば、

「要介護度のランクが上の、祖母の介護が大変」

となりますが、わたしはそう感じません。要介護度という単なる数値では測れない部分が、たくさんあるからです。母と祖母、それぞれの認知症の症状はというと、

<要介護3の祖母>
認知症レベル 「やや高度」、長谷川式認知症スケール30点満点で5点、徘徊、弄便、妄想

<要介護1の母>
認知症レベル 「軽度」 長谷川式認知症スケール30点満点で28点、被害妄想、作話

祖母は子宮頸がんで入院していたので、わたしが直接介護する時間は母よりも少なかったです。

直接介護をせず、病院にお願いしていたから、要介護度が高くても介護の苦労を感じなかった・・・そうではなくって、「認知症の人との会話の苦労」 についてだけ書きたいのです!例えば60分間、祖母と話すのと、母と話すのとでは、母の方が断然疲れます。

要介護度3の祖母との会話はラク

祖母との会話は、本当に限られたものでした。わたしの見た目、畑に何を植えたか、小学校時代の皆勤賞 など、1年間病院に行くと毎回同じ話でした。同じ話なので、同じ対応をしていれば何とかなりました。妄想に関しては、病院を自宅と勘違いしていても、祖母に対しては許すことができました。

要介護度1の母との会話は厳しい

一方、母との会話は、同じことを何回も言う割には、微妙に話が変わります。被害妄想が多く、ネガティブなので、聞いていると不快なものも多いです。こちらが話を否定しようものなら、全力でこちらに向かってきます。

暴言を吐く要介護度1の認知症の人と、おだやかな要介護度3の人ならば、介護する側の心理的ストレスは要介護度1の方が大きいです。

「要介護度が高い=介護がつらい」

とはならないんです。要介護度で判断してほしくない!とか、性格で介護の大変さを判断すべき!とか、そういう事を結論として言いたいんではないです。では何が言いたいかというと、こういう事です。

「期待度」 の違い

祖母に対しては、「あきらめ」 の気持ちがありました。

「この人には何を言っても通じない」 
「本人にとって楽しい話をして、話を合わせてあげればいい」

こういうスタンスで接してました。病院を自宅だと勘違いして、

「今から大根植えに行く」 と祖母が言えば、

「そうだね、大根の季節が来たよね」 と素直に言えました。ところが母が同じ事をいったら、同じ気持ちで素直に言えないんですよ。

「そ・・・そうだね、だ、だいこんの季節がき、きたよね・・・」

ってなります。そうなんです、母に対してはまだ、「あきらめ」 の境地に達してないんです。

「おかしな事はいうけど、会話は成立する」 「認知症だけど、これくらいはまだ理解できるでしょ」

どこかで「否定」したり、「期待」したりしているんです。あきらめの境地までいかないと、介護の苦労は減らず、苦労するってことは期待していることの裏返しなんだなと。あきらめないという事は、まだ期待が残っているんだと。結論を言うまで、時間がかかってしまいました(汗)

介護家族がたどる4つの心理的ステップ

このブログの右側で紹介している本の著者、川崎幸クリニックの杉山孝博先生はこのように表現しています。

第1ステップ 「とまどい、否定」 第2ステップ 「混乱、怒り、拒絶」
第3ステップ 「割り切り、あきらめ」 第4ステップ 「受容」

祖母に対してわたしは第4ステップで、「異様な言動よりも、残された能力や優しさなどのいい点のみに目が向く」 という悟りの境地に近いところまでいってました。余命宣告を受けたのも、大きかったです。一方の母は、まだ第2ステップです。

第1ステップの「とまどい、否定」は、「いったい母に何が起こったかと戸惑い、母は認知症ではないと否定する」 ステップは1年以上前に過ぎました。第2ステップでは、「さっきも言ったでしょ!と怒り、この人がいなければどんなに楽だろうと拒絶する」 今のわたしはこれです。

但し、認知症介護の勉強は相当してきたし、第4ステップまで経験しています。厳密に言うと、2.5ステップです。

「怒りも抑え、拒絶もしてない。割り切ったり、あきらめるよう自分自身に言い続ける」

こんな感じです。第2ステップの期間が一番長いと、杉山先生は言います。なかなかあきらめの境地には移行しませんが、自分自身をそっちに持っていくように努力するだけでも、だいぶ違いますね。

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2 件のコメント

  • わかりますよー。
    私もステップ4まで行ったなと思っていたのですが
    最近薬が効いてきたのか母の記憶がだいぶ残っていたり、IHも使ってみたりと段々マシになって
    そうなると私のステップも4から2へと戻ったようで辛くなってきました。
    同じ話をされるのは慣れましたが、夕方ぐらいにその日の記憶を尋ねられることが多くて。
    肯定しても否定しても母は記憶がないから「わからない:」って返事くるのはわかっててもイライラします。
    ドウ答えたって「わからない」んだからだまってろと言いたくなります。時々は「聞いてないよ」とまで言います。質問したことを覚えてないのかひとりごとのつもりなのか・・・。
    介護側の肉体的にはラクでも精神的にきついのかもしれませんね。

  • syumitektさま

    いつもコメントありがとうございます!

    そうなんですよね、ステップ4までいったら2まで戻ったり落ちつかないんです。

    悟りの境地はまだまだ先です・・・でも期待の裏返しだから、当分開けそうにありません。

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    ABOUTこの記事をかいた人

    1972年岩手県盛岡市生まれ、東京都在住の介護作家・ブロガー。認知症ライフパートナー2級、認知症介助士。なないろのとびら診療所(岩手県盛岡市)地域医療推進室非常勤。祖母(認知症+子宮頸がん・要介護3)と母(認知症+CMT病・要介護1)のW遠距離介護。2013年3月、2回目の介護離職、同年11月祖母死去。2017年悪性リンパ腫の父(要介護5)も別拠点で在宅介護したが死去。現在も東京と岩手を年間約20往復、書くことを生業にしれっと介護を継続中!連載:介護ポストセブン(小学館)認知症ONLINE(ウェルクス)、著書:医者は知らない! 認知症介護で倒れないための55の心得 (廣済堂出版)医者には書けない! 認知症介護を後悔しないための54の心得 (廣済堂出版)